viernes, 6 de mayo de 2022

Retrato de Alekhine

 Retrato de Alejandro Alekhine, campeón del mundo de ajedrez (estudio) Fernando Labrada (1888 – 1977) . Pintor, grabador y restaurador español. Inició su formación en la Escuela de Bellas Artes de Málaga, siendo discípulo de Antonio Muñoz Degrain. En 1909 se trasladó a Roma gracias a una pensión del Estado. Expuso en Francia, Italia y Alemania, donde consiguió numerosas medallas en exposiciones nacionales e internacionales. Fue galardonado con tercera medalla en las ediciones de 1904 y 1906 de la Exposición Nacional. A su vuelta a España, en 1913, se dedicó a la enseñanza, y llegó a ser catedrático de la Escuela de Bellas Artes de San Fernando de Madrid .



lunes, 25 de abril de 2022

Prólogo para Eugenio Salomón

 La semana del Día del Libro he tenido la gran alegría de ver publicado el de mi buen amigo Eugenio Salomón. Él había redactado el prólogo de mi libro sobre los torneos de Gijón. En justa correspondencia entre amigos yo accedí a escribir el de su biografía. 



PRÓLOGO


Decía la escritora Agatha Christie, que recordar es una de las compensaciones placenteras de la edad. Yo comparto con ella esta idea, pero si además los recuerdos se plasman por escrito con amenidad y sencillez, como en este libro, entonces se produce la cuadratura del círculo. Ante nosotros tenemos un texto que nos transmite la experiencia de un hombre que ha transitado en un largo periplo vital. Desde su infancia   en España antes y durante la Guerra Civil; pasando por su juventud en el exilio de la Cuba pre-Castro; hasta llegar a Estados Unidos. Allí formó una familia, desarrolló su profesión y se sumergió en el American way of life.


Los lectores percibirán que mi querido amigo Eugenio (Eugene) Salomón, al escribir estas memorias con la inestimable colaboración de Javier Cordero, ha vuelto a revivir intensamente cada una de las secuencias que se narran en los capítulos de esta obra. Yo también me he dado cuenta de ello porque, cuando escribía mi libro sobre los Torneos Internacionales de Ajedrez de Gijón, me dijo que recordar es volver a vivir una segunda vida. Su valentía al convertirse en escritor nos enseña que, la oportunidad de poner negro sobre blanco lo que la memoria atesora, no se debe desperdiciar en modo alguno. Las palabras transmiten sus pensamientos con tal veracidad, que te sientes llevado de la mano. El lector se sumergirá con facilidad en los acontecimientos descritos. Sabrá los orígenes de su familia, las experiencias infantiles en Gijón y la especial relación con su padre. Conocerá sus inicios como ajedrecista de competición y la Epifanía que supuso tratar personalmente al campeón del mundo Alejandro Alekhine y asimilar sus enseñanzas. Por supuesto, también comprenderá el valor y la capacidad del protagonista para superar momentos difíciles, como las consecuencias para su familia de la Guerra Civil Española o de la Revolución Castrista.


En la narración de todo lo anterior hay un aspecto que el lector captará al instante. Me refiero al brillo que emana de una pasión que impregna todo el texto. El juego de reyes que ha acompañado al protagonista durante más de setenta años, el ajedrez. Porque debo decir que este es sobre todo un libro de ajedrez. Hay pocos casos de memorias de ajedrecistas españoles, estas que nos ocupan son un gran aporte. No dudo, ni por un momento, que las páginas que siguen serán un acicate para otros autores. Un espejo donde se podrán mirar aquellos que continúen la tarea  de rellenar las lagunas de la literatura de ajedrez en español.


Un libro, en suma, con el que he disfrutado mucho. Con el que se ha reafirmado mi convicción de que los acontecimientos vitales de un ser humano siempre son merecedores de hilar una historia interesante,  para ser leída con avidez. Debo dar las gracias a los coautores por hacernos llegar, a través de este magnífico trabajo, todo lo que es Eugenio Salomón Rugarcía. Los que le conocen lo saben. Esta es la historia de un hombre sabio, bueno y honrado. Un maestro del ajedrez que por las metamorfosis que la vida provoca, por voluntad propia y para nuestro deleite, se ha convertido en libro.



Luis Méndez Castedo

(Escritor  e historiador de  ajedrez)


viernes, 8 de abril de 2022

Eugenio Salomón y el ajedrez después de los 65.

 

Historia viva del ajedrez asturiano y español

Mi querido amigo Eugenio (Eugene) Salomón Rugarcía nunca deja de sorprenderme gratamente con sus iniciativas y sus actividades en el ámbito de su pasión, el ajedrez. Ahora nos ha alegrado con la publicación, en The Chess Journalist (revista de la asociación de periodistas de ajedrez americanos), de un extenso artículo sobre sus experiencias vitales con Alekhine y sobre el ajedrez después de los sesenta y cinco años.  Eugenio, desde la atalaya de sus 93 años, es generoso con los lectores, mostrando sus opiniones sobre el juego, reflexionando sobre lo que de interesante le ha enseñado su discurrir por los senderos de Caissa y mostrándonos claros ejemplos de sus partidas más interesantes jugadas después de dejar la actividad profesional. Esta generosidad de la que hablo se extiende, por supuesto, a sus familiares y amigos. Como en el caso del ajedrecista e historiador Pablo Morán Santamaría, amigo íntimo y de infancia de E. Salomón con el que compartió muchas cosas. En este caso, después de leer la última página del texto, vemos que Eugenio le dedica su trabajo a Morán con gran cariño y que la generosidad se ha transmutado en algo quizás más sublime, la lealtad.  

Descarga artículo 

miércoles, 6 de abril de 2022

Caricatura de Manuel Golmayo

 


Autor: Luis Méndez. Lápiz y pluma estilográfica.

El primer campeón de ajedrez de España inició su carrera militar a principios del siglo XX. Eligió el arma de caballería y en 1906 lo destinaron al regimiento de Lanceros de la Reina. Este me pareció un buen momento en su biografía para plasmarlo en una caricatura. Los elementos estaban claros, como el bigote, la nariz y la papada. Si añadimos el caballo ajedrezado y el banderín del regimiento, perfecto. Espero que este boceto se convierta pronto en una caricatura definitiva.

lunes, 15 de noviembre de 2021

Napoleón juega con Fesch



Jean-Georges VIBERT (1840 - 1902), Napoléon Jugando contra el cardenal Fesch. 
Óleo  sobre lienzo. © Haggin Museum
Jean Georges Vibert (30 de septiembre de 1840 – 28 de julio de 1902). Pintor francés de extraordinaria popularidad en el s. XIX. Su fama atravesó el Atlántico vendiendo la mayor parte de su obra en América. Multimillonarios como Astor o Vanderbilt fueron coleccionistas de sus cuadros. Vibert daba un toque irónico a sus cuadros. En este caso vemos a un Napoleón claramente molesto por estar perdiendo la partida, mientras el cardenal (su tío) sonríe.

martes, 9 de noviembre de 2021

Ajedrez y retrato.

 

Retrato de Walter Graham

Del artista escocés Edward Bird (1904-1949). Pintor muy influido por los renacentistas italianos. En sus cuadros mezclaba el hiperrealismo con el surrealismo. Son famosos sus retratos que podemos encontrar en los principales museos del Reino Unido.

miércoles, 3 de noviembre de 2021

Ajedrez en Asturias s. XIX - Andrés Fernández Pozo


 Estamos ante la primera figura relevante del ajedrez asturiano. Un boticario que, a finales del siglo XIX y principios del XX, puso el nombre de Asturias en el mundo del ajedrez. Así mismo dio a conocer la existencia de un fuerte grupo de aficionados que competían con asiduidad y seguían la actualidad del juego de Caissa.

Andrés Fernández Pozo nació en la ciudad de Matanzas - Cuba - el 10 de octubre de 1845 y falleció en Gijón el 4 de diciembre de 1911.

Su familia se trasladó a España en 1863. Estudió la carrera de farmacia en Madrid, estableciéndose posteriormente como farmacéutico en Gijón hasta 1897. En ese momento ingresó en el Cuerpo de Sanidad Militar siendo destinado a Manila – Filipinas -. Allí permaneció hasta finalizar la guerra con Estados Unidos, en 1899 regresó a Gijón.

Como ajedrecista no era jugador de torneos, prefería jugar a distancia. Así sabemos que participó en el primer torneo postal español entre 1888 y 1890, organizado por la revista francesa La Strategie2. El ajedrecista asturiano logró el segundo lugar. 




Debemos resaltar también el match telegráfico que se organizó en 1886 entre las ciudades de Gijón y Toledo, del que se hicieron eco varias publicaciones, entre ellas la italiana Rivista degli Scacchi. Se enfrentaron dos equipos, uno asturiano formado por A.F. Pozo y el periodista Ladislao Menéndez contra otro toledano integrado por el escritor peruano Gabino Pacheco Zegarra y el médico Ramón Barsi. El resultado final fue favorable a Toledo por 1 ½ – ½.


Andrés Fernández Pozo era un erudito en el juego, poseyendo una biblioteca especializada de más de trescientos volúmenes. Cabe destacar sus amplios conocimientos sobre la carrera del campeón americano Pablo Morphy, del que poseía una gran colección de partidas alguna de ellas inédita. Es muy conocida la discusión mantenida en la revista El Pablo Morphy, con el jugador americano Charles Maurian, sobre la autenticidad de una partida entre Morphy y Lowenthal de 18501. Maurian argumentaba la falsedad del juego y A.F. Pozo rebatió sus argumentos apoyándose en el criterio del maestro alemán y especialista en Morphy, Dr. Max Lange.

Fue un gran publicista, haciendo aportaciones en las revistas de ajedrez de la época. Así mismo mantuvo contacto postal con prestigiosas figuras como el maestro alemán citado anteriormente o con el campeón del mundo William Steinitz, al que felicitó en una carta publicada en The International Chess Magazine.



Incluso apareció su nombre en una entrada del anuario Schach Jahrbuch, editado por Verlag en 1892, acompañado por una referencia a las actividades ajedrecísticas en Asturias. 

Fue columnista de ajedrez en el periódico El Noroeste en los años 1910 y 1911, donde publicó semanalmente las noticias de actualidad en el juego y problemas de ajedrez para los lectores.


Su faceta de organizador se desarrolló esencialmente en Avilés. Fundó el Círculo de Avilés donde emprendió diversas actividades relacionadas con el ajedrez. Destacaremos que coincidiendo con el Torneo de San Sebastian de 1911 viajó a la capital guipuzcoana y consiguió traer al maestro Janowsky a Avilés.

Quiero finalizar agradeciendo al amigo e historiador de ajedrez en Venezuela Rafael Santana el permitirme compartir sus hallazgos sobre este ajedrecista asturiano.

Luis Méndez Castedo


Fuentes consultadas:

Rivista degli Scacchi, diciembre de 1886, pág. 295-296.

La Vanguardia, 15 de marzo de 1912, pág. 11.

Rivista degli Scacchi, octubre-noviembre-diciembre de 1890, pág. 295.

sábado, 30 de octubre de 2021

Ajedrez en El Cairo

 

CHARLES WILDA (1854-1907). Partida de ajedrez en El Cairo. Óleo sobre lienzo. Este pintor vienés fue un representante de la escuela orientalista, muy de moda en el s.XIX. Recorrió el norte de África y vivió largos periodos en Egipto, donde tomaba escenas de la vida cotidiana como inspiración para sus cuadros.


martes, 8 de diciembre de 2020

Los Torneos de Gijón- edición en inglés actualizada.

 


Centrándose en la recuperación del ajedrez en España y Europa después de la Segunda Guerra Mundial, este libro sigue el desarrollo de los Torneos Internacionales de Ajedrez en Gijón de 1944 a 1965. Los autores abarcan el declive del campeón mundial Alekhine y el ascenso del niño prodigio Arturo Pomar, junto con el gran ajedrez de Euwe, Rossolimo, Prins, Medina, Larsen y otros.

Basándose en fuentes primarias y testimonios de antiguos jugadores y organizadores, los capítulos presentan los cuadros de los torneos, las biografías de los ganadores, comentarios históricos y 213 partidas.

Se incluyen apéndices con notas biográficas y tablas de participantes de cada año.

Fue publicado por la editorial McFarland en 2019.




domingo, 31 de marzo de 2019

Hallazgo en "Chess 1948"

Un contacto inglés muy amable, al que le había pedido alguna reseña de Gijón en esta revista inglesa, me ha enviado este recorte con tres cortas reseñas del ajedrez español en 1948. Se trata de unas breves noticias publicadas en la revista Chess, editada por Baruch Harold Wood. No se detalla la fecha exacta, pero por el texto se deduce que probablemente sea de septiembre u octubre.


El primer párrafo hace referencia a las simultáneas del jugador asturiano Rico, en Oviedo contra 100 jugadores. Se muestra el resultado de 70 ganadas y 13 tablas.
El segundo párrafo explica el triunfo del joven Saborido en el torneo de Tortosa, por delante de Medina, Peres, Pomar y Bordell.
El tercer párrafo comunica la visita de la señorita Elaine Saunders (Pritchard de casada), que fue cuatro veces campeona de Inglaterra. Nótese la incorrecta traducción al inglés de la frase "fue agasajada por los ajedrecistas locales , se nos ha dicho, con un vino español", el periodista tradujo "con el vino del pais".